Twelve happy royal children

Elisa reading a book to her brothers

Der var engang tolv kongebørn – elleve brødre og deres storesøster, Elisa.

Once upon a time there were twelve royal children – eleven brothers and one older sister, Elisa.

happy boy playing

De levede lykkeligt på et smukt slot.

They lived happily in a beautiful castle.

the witch

Men en dag døde deres moder, og nogen tid senere giftede kongen sig igen. Den nye dronning var dog en ond heks.

One day the mother died, and some time later the king married again. The new wife, however, was an evil witch.

swans flying out of window

swans flying

Hun fortryllede de elleve prinser, så de blev til svaner og sendte dem langt bort til et fjernt land på den anden side af skoven.

She turned the eleven princes into swans and sent them far away to a distant land beyond the large forest.

swans flying through the night

Pigen klædte hun i laset tøj, og hendes ansigt smurte hun ind i en hæslig salve. Ikke engang hendes far kunne kende sin egen datter igen, og han jog hende bort fra slottet.